How to Respond to Climate Change (The New York Times)

climate NYT

President Francois Hollande of France viewed receding ice curing a visit to Iceland in October. Credit Pool photo by Thibault Camus

To the Editor:

Re “Tough Realities of the Climate Talks,” by Steven E. Koonin (Op-Ed, Nov. 4):

The first rule in managing any crisis is: If you find yourself in a hole, stop digging.

In order to manage climate change, we have to reduce its primary cause, the greenhouse gas emissions that are making the problem worse by the day.

Mr. Koonin correctly asserts that adaptation to our new climate reality is critically important. However, it’s not enough, not nearly enough. There’s no plausible scenario whereby we can adapt our way out of huge disruption to our way of life. We must continue to reduce greenhouse gas emissions, too.

Impacts from climate change are so broad and complex that all of our policy and technology ingenuity must be brought to bear. Any agreement from the Paris talks is another step, but it is certainly not the end.

Continued foot-dragging and obstruction on reduction efforts will further endanger our way of life. We have to continue, and accelerate, reduction of greenhouse gases.


Saunderstown, R.I.

To the Editor:

Steven E. Koonin is correct that “the reality is that humans must continue to adapt, as they always have.” But while citizens in the modern, developed world will adapt by building sea walls, relocating, changing diets and getting by with less, many citizens of the third world will be forced to adapt using much older approaches.

They will die from thirst, starvation, exposure to extreme temperatures, wars, civil violence and epidemics. And while they are desperately trying to stay alive, they will be destroying forests, killing endangered species and severely damaging large ecosystems that all humans need for our survival as a species. No matter how we adapt, we’re all in this together.


Incline Village, Nev.

To the Editor:

Steven E. Koonin paints a grimly accurate picture of the largely ineffective course of global climate negotiations. For many reasons, as he notes, it is unlikely that international legal structures will produce the reductions needed to stabilize global climate.

However, Mr. Koonin’s conclusion, that we had basically better get used to it, neglects the catastrophic effects that a grossly altered global climatic system will produce: impacts that may destabilize entire regions of the world and produce human suffering, particularly in less wealthy nations, at unimaginable levels.

It is time to take a hard look at geoengineering technologies, which offer a third choice alongside unlikely emissions reductions and defeatist adaptation. For the last 125 years, humanity has been running an uncontrolled experiment on the global atmosphere. International scientific and diplomatic efforts are needed to formally explore promising technologies, like iron fertilization, that may provide a pragmatic solution.


Barre, Vt.



Obama is Right: Climate Change Kills More People Than Terrorism


By Rebecca Leber, The New Republic, 16 February 15
Source: Reader Supported News

In an interview with Vox this week, President Barack Obama said the media “absolutely” overstates the risk of terrorism, when climate change and epidemics affect far more people. White House Press Secretary Josh Earnest elaborated on Obama’s remarks on Tuesday, saying that “[t]here are many more people on an annual basis who have to confront the impact of climate change or the spread of a disease” than have to face terrorism.

Conservatives like Mike Huckabee ridicule Obama for linking climate change to national security. “I assure you that a beheading is much worse than a sunburn,” Huckabee told Fox News on Monday. They will be disappointed to learn that climate change is, in fact, more dangerous.

Twenty governments commissioned an independent report in 2012 from the group DARA International to study the human and economic costs of climate change. It linked 400,000 deaths worldwide to climate change each year, projecting deaths to increase to over 600,000 per year by 2030. When scientists attribute deaths to climate change, they don’t just mean succumbing to a heat wave or, as Huckabee put it, to sunburn. Heat waves kill many, to be sure, but global warming also devastates food security, nutrition, and water safety. Since mosquitoes and other pests thrive in hot, humid weather, scientists expect diseases like malaria and dengue fever to rise. Floods threaten to contaminate drinking water with bacteria and pollution.

When the report looked at the added health consequences from burning fossil fuels—aside from climate change—the number of deaths jumps from 400,000 to almost 5 million per year. Carbon-intensive economies see deaths linked to outdoor air pollution, indoor smoke from poor ventilation, occupational hazards, and skin cancer.

You can see which countries are most vulnerable to climate change in this map:

And look at the associated deaths worldwide, broken down by cause:

Now, compare that to terrorist incidents between 2000-2013, compiled in the 2014 Global Terrorism Index by the Institute for Economics and Peace. There were 18,000 deaths from terrorist attacks in 2013, a peak year. Over the 13-year period studied, 100,000 people died. Unlike the widespread impacts of climate change, terrorist threats are targeted. Most of the attacks in 2013 affected just five countries—Iraq, Afghanistan, Pakistan, Nigeria, and Syria.

The ultimate irony of Republicans brushing off the impact of climate change: Drought and extreme weather can destabilize developing regions, making climate change one of the factors that drives terrorism.

Ανθρώπινη Υπόθεση



Η ιδέα για την δημιουργία αυτού του blog, ακολούθησε την απόφασή μου να καταπιαστώ και να ερευνήσω το θέμα της Κλιματικής Αλλαγής στα πλαίσια της διπλωματικής εργασίας μου ως δημοσιογράφος. Η πληροφορία είναι δύναμη η οποία αποκτά την κορυφαία ποιότητά της όταν “μοιράζεται”, δηλαδή όταν δημοσιοποιείται και γίνεται διαθέσιμη σε όλους -ει δυνατόν.

Το θέμα/πρόβλημα της Κλιματικής Αλλαγής απασχολεί μεγάλο αριθμό ανθρώπων ως αντικείμενο επιστήμης, έρευνας ή επαγγελματικής ενασχόλησης. Ωστόσο η σημαντικότερη, η καίρια ίσως πτυχή, είναι η άμεση σύνδεση του προβλήματος με τις ζωές -κυριολεκτικά- εκατομμυρίων ανθρώπων. Οποιοδήποτε ζήτημα τόσο παγκόσμιο, πανανθρώπινο και “γήινο”, δεν μπορεί να μένει σε πλαίσια μόνο επιστημονικά, μόνο πολιτικά, μόνο επιχειρηματικά, μόνο νομικά…
Είναι υπόθεση όλων μας, δηλαδή Ανθρώπινη Υπόθεση.

Μοιράζομαι λοιπόν το υλικό (πληροφορίες, δεδομένα, υποθέσεις, συμπεράσματα) που συγκέντρωσα για τις ανάγκες της εργασίας μου και τα οποία επεδίωξα να καταγράψω με όσο το δυνατόν απλούστερο τρόπο, γιατί η επιστήμη δεν δίνει όλα της τα οφέλη στον άνθρωπο αν δεν μπορεί να γίνει κατανοητή από τον άνθρωπο.
Πρόθεσή μου είναι, καιρού -ή μάλλον χρόνου- επιτρέποντος, εκτός από τον κορμό της έρευνάς μου όπως την διαμόρφωσα, να εμπλουτίζω και να ενημερώνω το υλικό με νεώτερες πληροφορίες/δημοσιεύσεις.

Η επικοινωνία μας, τα σχόλια και τα μηνύματα με ερωτήσεις, διευκρινήσεις, απόψεις, πληροφορίες, θα αποτελέσει κινητήρια δύναμή μου και θα προσφέρει επιπλέον διάσταση στον χαρακτηρισμό Ανθρώπινη Υπόθεση.

Α4. Άλλα Αέρια Θερμοκηπίου

Το διοξείδιο του άνθρακα είναι υπεύθυνο για περίπου το 63% της ανθρωπογενούς θέρμανσης του πλανήτη και ανήκει σε μια ομάδα αερίων θερμοκηπίου τα οποία εκλύονται σε μικρότερες ποσότητες αλλά παγιδεύουν την θερμότητα κατά χιλιάδες φορές αποτελεσματικότερα, παράγοντας που τα καθιστά ισχυρούς συντελεστές στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Επιπλέον, η διάρκεια ζωής τους  εκτείνεται σε εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια όπως φαίνεται στον πιο κάτω πίνακα και κάθε άλλο παρά αμελητέα πρέπει να θεωρείται η συμβολή τους στην κλιματική αλλαγή.

 Αυτά τα αέρια είναι:

Μεθάνιο. Το συνηθέστερο αέριο θερμοκηπίου μετά το CO2, το μεθάνιο ευθύνεται περίπου για το 19% της θέρμανσης του πλανήτη από τις ανθρώπινες δραστηριότητες. Μια αιτία της αύξησης εκπομπών μεθανίου είναι η αύξηση της κτηνοτροφίας, η οποία οφείλεται στην αυξημένη κατανάλωση κρέατος και γαλακτοκομικών προϊόντων. Τα βακτήρια που διευκολύνουν στην πέψη της τροφής των βοοειδών και των προβάτων παράγουν μεθάνιο, το οποίο τα ζώα εκπνέουν στην ατμόσφαιρα.

Υποξείδιο του αζώτου. Οι πηγές εκπομπής περιλαμβάνουν νιτρώδη λιπάσματα, την καύση ορυκτών καυσίμων και κάποιες βιομηχανικές διεργασίες, της παραγωγής πλαστικού περιλαμβανομένης. Το οξείδιο του αζώτου είναι υπεύθυνο για περίπου 6% της ανθρωπογενούς θέρμανσης του πλανήτη. 

Φθοριούχα αέρια. Ορισμένα βιομηχανικά αέρια, τα οποία διαπιστώθηκε οτι καταστρέφουν την προστατευτική στιβάδα του όζοντος της Γης, ευθύνονται για το 12% της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Καταργούνται σταδιακά αλλά σε μερικές περιπτώσεις αντικαθίστανται από τα ονομαζόμενα φθοριούχα αέρια  τα οποία μπορεί να είναι ακόμα πιο ισχυρά αέρια θερμοκηπίου.

Το Πρωτόκολλο του Κυότο ελέγχει τις εκπομπές των κρατών, σε τρεις οικογένειες φθοριούχων αερίων τα οποία χρησιμοποιούνται σε διάφορες βιομηχανικές εφαρμογές[1]:

Υδροφθοράνθρακες, υπερφθοράνθρακες και το εξαφθοριούχο θείο. 

   Επίσης, σύμφωνα με το Πρωτόκολλο, στις μετρήσεις των εκπομπών αερίων περιλαμβάνονται όλα τα πιο πάνω και βέβαια το διοξείδιο του άνθρακα, από δραστηριότητες όπως:

     Κατανάλωση Ενέργειας (παραγωγή ενέργειας, κατασκευές, μεταφορές αλλά και από την διαρροή αερίων σε αντλήσεις και εξορύξεις)

   – Βιομηχανική Δραστηριότητα

   – Χρήση Διαλυτών

  – Γεωργικός Τομέας (κτηνοτροφία, γεωργία, καύσεις κλπ)

   – Απόβλητα (διαχείριση στερεών και υγρών αποβλήτων-ταφή, καύση κλπ)[2]


Διάρκεια ζωής στην ατμόσφαιρα και   δυνατότητα θέρμανσης του πλανήτη (GWP*) σε σχέση με το CO2 σε διαφορετικό χρονικό   ορίζοντα για διάφορα αέρια θερμοκηπίου[3]

Ονομασία αερίου






Δυνατότητα θέρμανσης του πλανήτη (GWP) για συγκεκριμένο χρονικό   ορίζοντα
20-ετία 100-ετία 500-ετία
Διοξείδιο του   Άνθρακα CO2 ως άνω 1 1 1
Μεθάνιο CH4 12 72 25 7.6
Υποξείδιο του Αζώτου N2O 114 289 298 153
Διχλωροδιφθορομεθάνιο (CFC-12) CCl2F2 100 11.000 10.900 5.200
Χλωριοδιφθοριομεθάνιο (HCFC-22) CHClF2 12 5.160 1.810 549
Τετραφθορομεθάνιο CF4 50.000 5.210 7.390 11.200
Εξαφθοροαιθάνιο C2F6 10.000 8.630 12.200 18.200
Εξαφθοριούχο θείο SF6 3.200 16.300 22.800 32.600
Τριφθοριούχο άζωτο** NF3 740 12.300 17.200 20.700

ΠΗΓΗ: Wikipedia

*   Global Warming Potential

** Προστέθηκε στην λίστα με την Τροποποίηση της Ντόχα του Πρωτοκόλλου του Κυότο, το 2012