Sea Levels Will Rise Faster Than Ever



Scientific research indicates sea levels worldwide have been rising at a rate of 0.14 inches (3.5 millimeters) per year since the early 1990s. The trend, linked to global warming, puts thousands of coastal cities, like Venice, Italy, (seen here during a historic flood in 2008), and even whole islands at risk of being claimed by the ocean. Photograph by Andrea Pattero/AFP/Getty Images (National Geographic)

By Scott Waldman, ClimateWire on November 8, 2016

Source: Scientific American The Atlantic coast will be one of the hardest hit regions

Sea levels across the globe will rise faster than at any time throughout human history if the Earth’s warming continues beyond 2 degrees Celsius.

The Atlantic coast of North America will be one of the worst-hit areas as melting glaciers cause the sea level to rise over the next century, a new study published yesterday in the Proceedings of the National Academy of Sciences finds.

However, that rise is not expected to be uniform, as gravity and the movement of the ocean will play a role in how the water is distributed, and some areas will be hit worse than others. New York and other cities along the East Coast could see seas rise by more than 3 feet by the end of the century if the Earth warms by 4 or 5 degrees beyond pre-industrial levels.

If the rate of carbon emissions continues unabated, the authors said, the globe would warm by 2 degrees and cause significant sea-level rise by 2040. It would be worse along the East Coast of North America and Norway, which are expected to experience a sea-level rise of about a foot. The relative speed of the sea’s rise means many areas won’t have time to adapt, researchers found. And from there, warming would accelerate even faster.

“The coastal communities of rapidly expanding cities in the developing world and vulnerable tropical coastal ecosystems will have a very limited time to adapt to sea-level rises after the ‘2 degrees Celsius’ threshold is likely to be reached,” said Svetlana Jevrejeva, a researcher at the National Oceanography Centre in Liverpool, England, and lead author of the study.

The sea-level rise comes as the Earth’s record-breaking warmth is expected to become the “new normal,” according to another study published this week in the Bulletin of the American Meteorological Society. While 2015 was the hottest year on record, it could be the average within the next decade if carbon emissions continue to rise at their current rate, it found. And even if countries take action to limit carbon dioxide, humanity may have already locked in the increased warmth by 2040.

But limiting emissions now will mean some of the regions of the globe are not locked in for the new levels of warmth, and that they can still have significant variability.

“It gives us hope to know that if we act quickly to reduce greenhouse gases, seasonal extremes might never enter a new normal state in the 21st century at regional levels for the Southern Hemisphere summer and Northern Hemisphere winter,” said Sophie Lewis, a researcher at the Australian National University.

Millions of urban dwellers at risk

Nations that signed the Paris Agreement limiting warming to a maximum of 2 degrees are meeting this week in Morocco to put the accord into motion. Meanwhile, the United Nations has already cautioned that the emission targets countries voluntarily set may not be strict enough to meet the 2-degree goal.

Two degrees of warming is expected to cause an average global sea-level rise of 8 inches, but virtually all coastal areas will see more of a rise, Jevrejeva found. If warming exceeds 2 degrees by 2100, as some climate scientists worry it might, about 80 percent of the global coastline could experience a rise in sea levels of 6 feet. Such a rapid rise in sea levels is unprecedented since the dawn of the Bronze Age about 5,000 years ago, according to the study.

The research takes further the potential for sea-level rise posed by the Intergovernmental Panel on Climate Change, which argued that sea-level rise of 11 to 38 inches is possible by 2100. Many climate scientists have since claimed that estimate is too conservative.

Absent a concerted effort to limit warming, cities and island nations across the globe are at risk, researchers found.

“Coastal communities, notably rapidly expanding cities in the developing world; small island states; United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization Cultural World Heritage sites; and vulnerable tropical coastal ecosystems will have a very limited time after mid-century to adapt to these rises,” they wrote.

The rise for New York is predicated on a warming of 5 degrees by 2100, which some researchers have contested may be too high. But at the upper scale of that level of warming, tens of millions of people around the world would be displaced. That includes “2.5 million living in low-lying areas of Miami; 2.1 million in Guangzhou [in China]; 1.8 million in Mumbai; and more than 1 million each in Osaka [in Japan], Tokyo, New Orleans, New York, and [Vietnam’s] Ho Chi Minh City,” researchers contended.

The study is part of a growing body of research that looks for possible scenarios that involve the potential for catastrophic sea-level rise, but more attention should be paid to the loss of land ice, as well, said Tad Pfeffer, a glaciologist at the University of Colorado, Boulder. While researchers typically focus on the loss of glaciers in Antarctica and Greenland, the loss of land ice in other spots across the globe is now contributing to sea-level rise at almost the same rate as the Arctic’s melting ice, he said. It’s the full scope of the current glacial loss that concerns political leaders and policymakers because it has already presented a pressing need to be addressed, he said.

“This near-term time scale is the time of greatest concern to decision makers,” he said. “Research that reaches out to 2100 and beyond is scientifically exciting, but really of secondary importance to the people who are trying to make sense of the science for decision-making.”

Reprinted from ClimateWire with permission from E&E News. E&E provides daily coverage of essential energy and environmental news at


Antarctica Hit Highest Temperature Ever This Week


By Ari Phillips, Think Progress 30 March 15

The coldest place on Earth just got warmer than has ever been recorded.

According to the weather blog Weather Underground, on Tuesday, March 24, the temperature in Antarctica rose to 63.5°F (17.5C) — a record for the polar continent. Part of a longer heat wave, the record high came just a day after the previous record was set at 63.3°F.

Tuesday’s temperature was taken at the Argentina’s Esperanza Base, located near the northern tip of the Antarctic Peninsula. The Monday record was from Marambio Base, about 60 miles southeast of Esperanza. Both are records for the locations, however the World Meteorological Organization is yet to certify that the temperatures are all-time weather records for Antarctica. Before these two chart-toppers, the highest recorded temperature from these outposts was 62.8°F in 1961.

Setting a new all-time temperature record for an entire continent is rare and requires the synthesizing of a lot of data. As Weather Underground’s weather historian, Christopher C. Burt, explains, there is debate over what exactly is included in the continent Antarctica, and by the narrowest interpretation, which would include only sites south of the Antarctic Circle, Esperanza would not be part of the continent.

According to the WMO, the official keeper of global temperature records, the all-time high temperature for Antarctica was 59°F in 1974. As Mashable reports, the verification process for these new records could take months as the readings must be checked for accuracy.

Even in their unofficial capacity, the readings are stunning.

As Burt reports, these temperature records occurred nearly three months past the warmest time of year in the Antarctic Peninsula, December, when the average high is 37.8°F. The average high for March is 31.3°F, making this week’s records more than 30°F above average. Burt also points out that temperature records for Esperanza have previously occurred in October and April, so these spikes are not unheard of.

They should also not be unexpected: the poles are warming faster than any part of the planet and rapid ice melt is being observed at increased rates in Antarctica. According to a new study, ice shelves in West Antarctica have lost as much as 18 percent of their volume over the last two decades, with rapid acceleration occurring over the last decade. The study found that from 1994 to 2003, the overall loss of ice shelf volume across the continent was negligible, but over the last decade West Antarctic losses increased by 70 percent.

According to the British Antarctic Survey, since records for the Antarctic Peninsula began half a century ago, the average temperature has risen about 5°F, making it “the most rapidly warming region in the Southern Hemisphere – comparable to rapidly warming regions of the Arctic.”

While the polar regions are feeling the most severe temperature changes brought on by the rise in greenhouse gas concentrations in the atmosphere, areas across the globe are setting record highs at a much faster rate than record lows. Since 2010, 46 nations or territories out of 235 have set or tied record highs. Only four have set record lows. According to the Weather Underground, so far this year, five nations or territories have tied or set all-time records for their highest temperature: Antarctica, Equatorial Guinea, Ghana, Wallis and Futuna Territory, and Samoa.

Source: Reader Supported News

Η αντιμετώπιση της Κλιματικής Αλλαγής ωφελεί τις επιχειρήσεις – Μπαν Κι-μουν Γ.Γ. ΟΗΕ

21 Οκτωβρίου 2013

Δουλειά μου, ως Γενικού Γραματέα του ΟΗΕ, είναι να αγωνίζομαι για έναν ασφαλή και ειρηνικό κόσμο. Αυτό σημαίνει την αντιμετώπιση απειλών, όχι μόνο για όσους κατοικούμε τον πλανήτη σήμερα αλλά και για τις μελλοντικές γενιές.

Ίσως να μην υπάρχει μεγαλύτερη απειλή για την παγκόσμια κοινότητα από αυτήν της κλιματικής αλλαγής. Αντιπροσωπεύει έναν σαφή κίνδυνο για όλους εμάς εδώ και τώρα αλλά και στα επόμενα χρόνια.

Η κλιματική αλλαγή είναι η μεγαλύτερη απειλή για την ανάπτυξη και μπορεί να υπονομεύσει την πρόοδο που έχουμε επιτύχει στην μείωση της φτώχειας. Αποτελεί κίνδυνο για τις οικονομίες, μεγάλες και μικρές και για την σταθερότητα του παγκόσμιου οικονομικού συστήματος. Αυξάνει τους κινδύνους για μειωμένες διατροφικές προμήθειες στο μεγαλύτερο μέρος του κόσμου και μπορεί να απειλήσει την ειρήνη.

Επισκεπτόμενοι την Ανταρκτική με την σύζυγό μου, Yoo Soon-taek, είδαμε από πρώτο χέρι τις συνέπειες της κλιματικής αλλαγής για το λιώσιμο των παγετώνων.
Visiting Antarctica with my wife, Yoo Soon-taek, we saw first-hand the effects of climate change on melting glaciers.

Χωρίς την λήψη επειγόντων μέτρων, ο κόσμος βρίσκεται σε τροχιά υπερθέρμανσης περισσότερων από 2 βαθμούς κελσίου πάνω από τις θερμοκρασίες της προ-βιομηχανικής εποχής μέχρι το τέλος αυτού του αιώνα -το σημείο όπου οι πλέον επικίνδυνες επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, αναμένονται να πραγματοποιηθούν.

Το περασμένο μήνα, η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή (IPCC) στην έκθεσή της ανέφερε οτι η κλιματική αλλαγή επηρεάζει τον παγκόσμιο κύκλο των υδάτων, γεγονός που οδηγεί σε μη-κανονικές βροχοπτώσεις, περισσότερες πλημμύρες και περισσότερες ξηρασίες. Η έκθεση σαφώς κατέδειξε οτι η ανθρώπινη επίδραση στο κλιματικό σύστημα είναι πλέον εμφανής στις περισσότερες περιοχές του πλανήτη. Είναι εξαιρετικά πιθανό η ανθρώπινη επίδραση να υπήρξε η κυρίαρχη αιτία της παρατηρούμενης υπερθέρμανσης από τα μέσα του 20ου αιώνα.

Αυτό είναι βαθιά ανησυχητικό. Ωστόσο πολύ συχνά ένα σημαντικό γεγονός χάνεται μέσα στον φόβο• η αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής είναι επίσης μία από τις μεγαλύτερες ευκαιρίες μας.

Μπορούμε να δημιουργήσουμε αξιοπρεπείς εργασίες, να βελτιώσουμε την δημόσια υγεία, να ενισχύσουμε τις γυναίκες και να προστατεύσουμε το περιβάλλον με φωτισμένη δράση για την κλιματική αλλαγή. Δεν χρειάζεται να περιμένουμε τα επιτεύγματα του αύριο. Οι τεχνολογίες, οι πολιτικές και οι πρακτικές που έχουμε τώρα στα χέρια μας μπορούν να βοηθήσουν στην επιτάχυνση και στην κλιμάκωση του κλιματικού μετριασμού και προσαρμογής, σήμερα.

Ο ιδιωτικός τομέας μπορεί να παίξει ζωτικό ρόλο. Οι επιχειρήσεις μπορούν να πρωτοπορήσουν με το παράδειγμά τους στους τομείς της βιομηχανίας και των δικτύων. Οι βιομηχανικοί ηγέτες μπορούν να ευθυγραμμίσουν τις επιχειρηματικές ανάγκες τους, ενώ θα δημιουργήσουν ένα βιώσιμο μέλλον.

Η αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής είναι η σωστή πράξη που πρέπει να κάνουμε και πιστεύω ακράδαντα οτι τα αποτελέσματα στο τέλος θα είναι εμφανή. Οι επιχειρήσεις μπορούν να ωφεληθούν από την μείωση των εκπομπών αερίων θερμοκηπίου και από την χρήση καθαρής και αποτελεσματικής ενέργειας. Η δημιουργία ανθεκτικών υποδομών και η παροχή έξυπνων υπηρεσιών για το κλίμα, είναι προνοητική επιχειρηματικότητα.

Η ενέργεια είναι χαρακτηριστικό παράδειγμα. Σε όλον τον κόσμο, σχέδον ένα στα πέντε άτομα δεν έχει ακόμα πρόσβαση στον ηλεκτρισμό. Περισσότερο από το διπλάσιο αυτού του μεγέθους -2,8 δισεκατομμύρια ή 40% του πληθυσμού της γης- βασίζονται στο ξύλο, στο κάρβουνο, στα ζωικά και φυτικά απόβλητα ή σε άλλα στερεά καύσιμα για το μαγείρεμα και την θέρμανση.
Η αρνητική επίπτωση στο περιβάλλον είναι τεράστια, τόσο όσο και στην υγεία και στον χρόνο των ανθρώπων.

Όσοι από μας δεν έχουν πρόσβαση στην σύγχρονη ενέργεια, συχνά την σπαταλούν -εν γνώσει ή εν αγνοία τους. Πρέπει να χρησιμοποιούμε την ενέργεια πιο αποτελεσματικά και να επικεντωθούμε σε καθαρότερες, χαμηλού άνθρακα λύσεις και να εξοικονομήσουμε πόρους και χρήματα στην πορεία.

Κατά την πτήση πάνω από την Λίμνη Μαρόβο, Νησιά Σολομώντος το 2011, είδα τις επιπτώσεις της αποψίλωσης των δασών, της κλιματικής αλλαγής και των φυσικών καταστροφών στην περιοχή.
Flying over the Marovo Lagoοn, Solomon Islands, in 2011, I saw the effects of deforestation, climate change and natural disasters on the area.

Διαπιστώνουμε πρόοδο. Η επένδυση στην καθαρή ενέργεια έχει τετραπλασιαστεί στην διάρκεια της τελευταίας δεκαετίας και τον περασμένο χρόνο είδαμε δραματική μετατόπιση στην ισορροπία των επενδύσεων ανανεώσιμης ενέργειας.

Η ανάπτυξη των αγορών ανανεώσιμης ενέργειας την περασμένη δεκαετία έφερε επίσης τεχνολογικές βελτιώσεις και μειώσεις του κόστους, τα οποία σημαίνουν οτι τα έργα μπορούν να παράγουν ελκυστικές αποδόσεις. Οι επενδυτές ανοίγουν νέες αγορές, διευκολύνοντας νέα επιχειρηματικά μοντέλα και υποστηρίζοντας επιχειρηματίες στον αναπτυσσόμενο κόσμο όπου η ζήτηση για ανανεώσιμη ενέργεια για όλους είναι μεγαλύτερη.

Οι ευκαιρίες αφθονούν. Για να τις εκμεταλλευτούμε, πρέπει να κλιμακώσουμε τις προσπάθειές μας. Όσο περισσότερο καθυστερούμε, τόσο μεγαλύτερο το κόστος -για τις κοινότητες, τις επιχειρήσεις, τις οικονομίες και τον πλανήτη. Όσο συντομότερα δράσουμε, τόσο περισσότερο θα επωφεληθούμε.

Για να προσθέσω δυναμική, έχω προσκαλέσει ηγέτες του κόσμου και ηγέτες των επιχειρήσεων και των κοινωνιών πολιτών, σε Διάσκεψη Κορυφής για το Κλίμα τον επόμενο Σεπτέμβριο, προκειμένου να ενεργοποιήσουμε την θέληση για νομικά δεσμευτική συμφωνία σχετικά με την κλιματική αλλαγή μέσα στο 2015, να διατυπώσουμε συγκεκριμένες δεσμεύσεις και να πυροδοτήσουμε έναν αγώνα προς την κορυφή στην κλιματική δράση.

Απευθύνω έκκληση προς όλους να ηγηθούν στην κλιματική αλλαγή. Δράστε αποφασιστικά όσο ακόμα μπορούμε. Πρόκειται για το καλό του πλανήτη και το καλό των επιχειρήσεων.

Περισσότερα στο UN’s work on climate change.

ΠΗΓΗ: Ban Ki-moon Secretary-General of the United Nations at United Nations (LinkedIn)

%d bloggers like this: